Testes com o avião movido a energia solar que deve atraverssar os Estados Unidos foram realizados nesta sexta-feira (19) na Califórnia, informa a Reuters. A previsão é que a aeronave experimental “Solar Impulse” comece a travessia do país em maio, indo de São Francisco à Nova York.

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O co-autor do projeto, André Borschberg, havia declarado há semanas que a previsão é que a viagem inicie no dia 1º de maio. “Estamos prontos para voar através dos Estados Unidos”, declarou Borschberg durante entrevista coletiva.

O avião, de origem suíça, é feito de fibra de carbono e painéis solares instalados nas grandes asas e em parte de outras estruturas, de acordo com a Reuters. Por motivos de segurança, a travessia deve ser realizada em cinco etapas.

“Estamos limitados a voar no máximo 24 horas” devido às condições físicas na pilotagem, disse o co-autor do projeto à AFP. Ele pilotará o avião em em revezamento com Bertrand Piccard, outro criador do “Solar Impulse”.

Tecnicamente, a aeronave pode completar o voo sem fazer escalas, mas o trajeto exigiria pelo menos três dias de viagem, o que dificulta muito para um piloto só de uma vez, afirma Borschberg.

Na primeira fase da viagem, o avião seguirá a Phoenix, no estado do Arizona. Em seguida, ele vai passar por Atlanta (Geórgia) e Nashville (Tennessee), entre outras cidades.

Na etapa final, o avião deve chegar ao Aeroporto de Dulles, na região de Washington, em junho, para em seguida ir ao Aeroporto de Nova York, em julho. O avião ficará entre uma semana e dez dias em cada cidade para a visitação do público, de acordo com a AFP.

Lançado há dez anos, o projeto realizou seu primeiro voo em junho de 2009. O Solar Impulse pesa 1,6 toneladas, mas tem uma envergadura de mais de 63 metros, o equivalente a um Boeing 747, segundo agências de notícias.

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Aeronave ‘Solar Impulse’ deve iniciar travessia dos EUA em maio, dizem criadores (Foto: Robert Galbraith/Reuters)

 

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