Os neonicotinóides estão no centro de um longo debate sobre se prejudicam as abelhas.

 

Fergus Gill/2020VISION/naturepl.com

As abelhas de mel em todos os continentes, exceto a Antártida, enfrentam uma exposição significativa aos pesticidas neonicotinóides – produtos químicos que alguns estudos sugerem que prejudicam a saúde das abelhas. Pesquisadores que testaram mel de quase 200 sites em todo o mundo descobriram que 75% de suas amostras continham algum nível de pesticidas, de acordo com um relatório publicado em 6 de outubro em Science1. O estudo é a primeira tentativa de quantificar a presença de neonicotinoides em mel em escala global usando métodos padronizados. Quase metade das amostras testadas continham níveis de neonicotinóides pelo menos tão elevados quanto os pensados, com base em pesquisas anteriores, para prejudicar a função cerebral das abelhas e diminuir o crescimento de suas colônias. O estudo também descobriu que 45% das amostras continham dois ou mais tipos de neonicotinoides. “Não é uma surpresa, em certo sentido, que encontremos neonicotinoides no mel. Alguém poderia ter adivinhado isso “, diz o autor principal Edward Mitchell, biólogo da Universidade de Neuchâtel na Suíça. “O que é original é usar o mesmo protocolo. Agora temos um mapa mundial da situação “.

Grande parte do debate sobre os neocotinóides centrou-se apenas nesta questão: quão problemáticos são os pesticidas quando as abelhas são expostas a eles em níveis baixos, mas durante um longo período de tempo? “Uma das questões em torno da avaliação dos impactos nas abelhas tem sido a discussão sobre o que realmente é um nível de exposição relevante para o campo”, diz Nigel Raine, pesquisadora de saúde polinizadora da Universidade de Guelph, no Canadá. “Isso contribui substancialmente para essa discussão”.

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